理學大家朱熹,在未出仕前,家鄉有叫盛溫和的好友,此人亦是博學多才的人,一天兩人相遇於巷子內,盛手中拿著一個竹籃子,朱熹問他:「你去那裡?」
 
盛回答說:「我要去買點東西。」

朱熹是以窮理致知研究學問的人,他聽盛的話,很好奇,隨即問道:「你說買東西,為什麼不說買南北呢?」
 
盛溫和反問朱熹:「你知什麼是五行嗎?」
 
朱熹答:「我當然知道,不就是金、木、水、火、土嗎?」
 
盛說:「不錯,你知道了就好辦,現在我說給你聽聽,東方屬木,西方屬金,南方屬火,北方屬水,中間屬土。我的籃子是竹做的,盛火會燒掉,裝水會漏光,只能裝(東)和金(西),更不會盛土,所以叫買東西,不說買南北呀。」
 
朱熹聽後唉了一聲說:「原來是這樣!」
 
這就是買「東西」的由來。
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